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特集:フューチャーヒューマン

【完全解説】生命のレシピをつくる、異端科学者の「正体」
NewsPicks編集部
須田 桃子毎日新聞社 科学環境部記者
自然界にない、生存に最低限必要な最小の人工ゲノムを持つ微生物「ミニマル・セル」と、研究チームを率いた生命科学界の風雲児、クレイグ・ベンターについて寄稿しました。 2016年にこの論文について取材し、その意味を理解した時の驚きは、今もはっきり覚えています。科学記者をしていると時々、研究内容の凄さに血湧き肉躍る瞬間があるのですが、その時もまさにそうでした。 そしてクレイグ・ベンター博士も、知れば知るほど面白い、破天荒でかつ実行力のある人物なのです。 彼は自身が設立した研究所に一流の科学者を集めて約20年間もの長期にわたってミニマル・セル・プロジェクトを率いました。しかも並行して、ヒトゲノム解読競争に参戦したり、幾つもの会社を設立し、経営に携わったりしています。 ミニマル・セル・プロジェクトの最初から関わっているクライド・ハッチソン博士が、取材時にこう話していたのが印象的でした。 「クレイグは人々を集め、素晴らしいことを完遂させることができる。私は彼がどうやってそれをするのか理解しようとしてきたが、未だにわからない」 私が最も好きなテーマの一つで依頼してくださったNewsPicksに感謝します。
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【図解】そうだったのか!あなたの未来を変える「論文」の全て
NewsPicks編集部
早崎 公威忠北大学 天文宇宙科学科 准教授
科学論文のほぼ全ては英語で書かれており、読みこなすには科学英語や専門知識の体系的理解など、きちんとしたトレーニングが必要。さらに、書くとなったらまた別次元の準備(研究で成果を出すことや自分の研究を分野の文脈で位置付けることなど)とトレーニングが必要となる。研究者になるためには大学院で5年ぐらいかけてこのような科学論文リテラシーを学ぶのである。よって、一般の方々から見れば読みにくくて当然であり、その価値を見極めるのは非常に困難と言わざるを得ない。一方で、科学研究者側もその価値を一般の方々とどうにか共有するために四苦八苦しているのが現状である。一つだけ言えるのは少なくとも研究者側はこのギャップを埋めるために努力し続けることだと思う。 もう一点。arXivは物理学分野から始まったので、私が院生の頃には既にarXivで論文を読む習慣があった。なので、既に(玉石混合から石を弾ける)リテラシーの備わっている研究者がジャーナルにわざわざお金を払う必要があるのか疑問。一方で、arXivには査読前の論文も掲載できるのでクオリティコントロールの問題があるが、一般に低クオリティの論文をarXivに掲載すると、研究者の間で即刻信頼が失われ評判が落ちるので普通はやらない。この辺りは研究分野によってカルチャーが変わるようである。
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【旋風】今、世界で「EC特化のファッション革命」が止まらない
NewsPicks編集部
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Diamond Online
敦賀原発の審査資料に不備 断層調査など計250ページ分
共同通信